让地球骑上更快的马 亨利福特传记

发表时间:2014-04-10 12:00:00|来源:百度新闻

亨利福特(HenryFord,1863年7月30日—1947年4月8日),美国汽车工程师与企业家,福特汽车公司的建立者。他也是世界上第一位使用流水线大批量生产汽车的人。他的生产方式使汽车成为一种大众产品,它不但革命了工业生产方式,而且对现代社会和文化起了巨大的影响。美国学者麦克·哈特所著的《影响人类历史进程的100名人排行榜》一书中,亨利福特是唯一上榜的企业家。

查理卓别林的电影曾经控诉过工业化大生产对工人的摧残,人们在生产线上像个机器一样从事着看上去毫无生气的工作,其始作俑者便是亨利福特。但我们不得不承认,正是这种生产方式大大提高了生产效率,让许多原本看上去无比复杂的任务变得清晰有序且高效,降低了生产成本,从而源源不断的用丰富的产品满足人类的生活所需。也正是由于对亨利福特的肯定,有一些社会理论学家将汽车兴起的那一段经济和社会历史称为“福特主义”。

亨利福特出生于美国密歇根州韦恩郡的史普林威尔镇,该镇是今日德宝市(Dearborn,MI.)的一部份。福特的父母威廉和玛利福特是来自爱尔兰的移民。福特出生在他父母拥有的一座农庄上,他是六个孩子之长。他从小就对机械感兴趣。亨利福特在学校里常常心不在焉。有一天,他和一个小朋友把一块手表拆开了。老师很生气,让他们放学后留下来,把表修好才能回家。当时这位老师并不知道小福特的天才。只用了十分钟,这位机械奇才就把手表修好,走在回家的路上了。

福特对各种东西的工作原理总是很感兴趣。曾有一次,他把茶壶嘴用东西堵住,然后把茶壶放在火炉上。他便站在一边等候着会出现什么情况。当然,水开后变成了水蒸气。因为水蒸气无处逸出,茶壶便爆炸了,因而打碎了一面镜子和一扇窗户。这个小发明家也被严重地烫伤了。

他曾经梦想着去制造一辆无马行进的车,多年后,福特的好奇心和他的动手能力使他得到了回报。12岁时他花了很多时间建立了一个自己的机械坊,15岁时他亲手造了一台内燃机。

1879年他离开家乡去底特律做机械师学徒工,学成后他进入西屋电气公司。1888年他结婚组建家庭。1891年福特成为爱迪生照明公司的一个工程师。在他1893年晋升为主工程师后,他有足够的时间和钱财来进行他个人对内燃机的研究。1896年他制造了他的第一辆汽车,他潜心设计汽车,1896年试制成一辆二汽缸气冷式四马力汽车他将它命名为“四轮车”(Quadricycle)。

1898年,他与一些其他发明家离开爱迪生照明公司,一起成立了底特律汽车公司。但这家公司很快就倒闭了,因为福特一心只想研究新车而忽视了卖车。他专注于让让自己的车与其他公司的车比赛来证明他的车的优良性。第一家公司公司在只生产了25辆汽车后便于1900年破产,他的资助者就迫使他离开了亨利·福特公司,此后这家公司被改名为凯迪拉克。但这没有让福特失去对自己的创造力的信心,1901年10月10日他甚至亲自开车获胜。

不甘心失败的福特于1903年建立了福特汽车公司。即使在第二家自己的公司,亨利·福特的主要产品依然是他的赛车。他总是说:“如果我问世人需要什么的话?他们总告诉我需要更快的马。”他新设计的车只用39.4秒就开过了一英里,当时的一个著名的赛车运动员将这辆车命名为福特999型,并带着它周游美国。这样一来福特在美国就出名了。

在福特汽车公司成立之后,亨利福特一直担任总经理。同年,公司生产出第一辆福特牌汽车。1908年福特又制成T型福特汽车。这种大众化汽车深受欢迎,畅销欧洲。1911年在密苏里州堪萨斯城建成第一家汽车装配工厂。

从1909年至1913年,福特的T型在多次比赛中获胜。1913年福特退出了比赛因为他对比赛的规则不满。这时候他也没有必要参加比赛了,因为T型已经非常出名。同年福特将流水线引入他的工厂,从而巨大地提高了生产量。福特创立了全世界第一条汽车流水装配线。这种流水作业法后来被称为“福特主义”,并在全世界广泛推广。这种制度是在实行标准化的基础上组织大批量生产,并使一切作业机械化和自动化,成为劳动生产率很高的一种生产组织形式。

1914年,首次向工人支付8小时5美元的工资,改变美国工人的工作方式。为了表示对福特先生和福特公司的尊敬,1915年,美国总统威尔逊接见福特,盛赞福特汽车公司。

1918年半数在美国运行的汽车是T型。福特非常注意倡扬和保护T型的设计。(福特说:“任何顾客可以将这辆车漆成任何他所愿意的颜色,只要它保持它的黑色。”)这个设计一直被保持到1927年。到1927年福特一共生产了1500万T型车。此后45年内这将是一个世界记录。

第一次创办公司后被同伴踢出去的经历对亨利福特有种深远的影响,在之后自己的公司里,他加强了对权力的控制。1919年亨利买下了公司其他股东的股份,独占了该公司。他还利用花旗银行的资金扩大再生产,使公司规模急剧扩张。并且让福特成了一个不折不扣的“家族企业”,1919年亨利福特让位于儿子,并顺利帮他取得了公司的实际管理权。

亨利福特将他的总裁地位让给他儿子后用了不少时间来关注他1919年购买的《德宝独立报》(The Dearborn Independent),这段时间他的政治倾向为不少后人诟病。这份报纸一共出版了八年。在这段时间里该报发表了第一篇关于《犹太长老秘密会议纪要》的文章(不是福特写的)。后来这个“纪要”被几乎所有的历史学家认作是一个谎言。美国犹太人历史社团称福特这段时间的思想是“反移民、反工会、反酒和反犹太人”。

福特以他自己的名字于该报中发表了数篇反犹太人的文章(但基本都不是他写的)。1920年代初这些文章被综合编辑成一部题为《国际犹太人,世界上最紧迫的问题》的四卷著作。这些文章虽然反对对犹太人的迫害和残暴,但将许多这样的事件归罪于犹太人自己。这些文章有多个作者,包括福特多年的秘书。虽然福特本人并未持笔,作为报纸的出版商这些文章当然都要经过福特本人的同意。1921年,美国总统哈定接见福特,盛赞“你为美国创造了一家最了不起的公司”。

1927年十二月福特关闭了《德宝独立报》。后来他反悔“国际犹太人”、“纪要”等文章。1942年1月7日福特写了一封公开信表示他反对对犹太人的仇恨以及他希望反犹太再也不出现。但一些人声称这封信并不是福特写的,他也并未署名,他对这些问题从未真正道歉。今天反犹太人和新纳粹组织在他们的网站上依然引用他的这些文章。

一些迹象显示亨利福特在希特勒参加政治的初期曾资助过希特勒。一些德国人称在20年代收到过福特给希特勒的捐款。但1933年美国国会的调查并未能够确定真的有捐款流向德国。

1927年,公司停止生产T型福特车,开始制造新式的A型车。1929年,美国总统胡佛参加福特博物馆落成典礼。1932年又开始制造V-8型车。当时该公司已实现多样经营,既制造、装配、销售轿车(福特、水星、林肯、大陆牌)、卡车、拖拉机及有关的零件和附件,还研制、生产消费用和航天工业用(包括通讯和气象卫星)的电子产品和器具。

第二次世界大战爆发前,福特汽车公司参加德国的军事建设。比如:1938年该公司在柏林开了一个组装厂为德国陆军提供卡车。当年七月福特被授予德国鹰大十字勋章,这是纳粹德国授予外国人的最高勋章。福特是获得这个勋章的第一个美国人。授勋的原因是福特“使汽车成为一个大众商品所作出的先驱工作”。希特勒亲自写了一封祝贺信。

亨利福特与他的儿子埃兹尔一起于1936年在密歇根州创立了美国福特基金会。一开始它是一个地区性的福利机构,其目的是广泛地促进人类福利。该基金会发展极快,到1950年它已经成为一个国家性和国际性组织。

战争结束时福特已经病得很重了。1943年,亨利的独生子爱德塞死后,他把公司许多企业的指挥权交给其孙子亨利福特二世。1945年9月21日他正式让位于亨利福特二世。1946年,“汽车金色50年”因为福特对汽车工业的贡献而授予他荣誉奖;《纽约时报》评论说:福特不仅是福特汽车公司的创始人,同时也带动了整个汽车行业的发展。

1947年4月7日,亨利福特逝世于德宝故乡德宝的自宅中,享年83岁,葬于底特律的福特墓地。他葬礼的那一天,美国所有的汽车生产线停工一分钟,以纪念这位“汽车界的哥白尼”。1999年,《财富》杂志将福特评为“20世纪最伟大的企业家”,以表彰他和福特汽车公司对人类发展所做出的贡献。2005年《福布斯》杂志公布了有史以来最有影响力的20位企业家,亨利·福特名列榜首。亨利福特的书《我的生活与工作》也长期被列为美国人必读的书之一。

亨利福特为世界留下了无数的精神财富和物质财富。他开创了汽车工业化生产的新时代,让地球骑上了更快的马,从此,这个美丽的星球转动的更快了。2013年是福特诞生150周年,一起向这位让汽车进入千家万户的企业家致敬吧。

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